Pâques sur les rails

Nul besoin d’aller au bout du monde pour  se dépayser. Chaque week-end, le Chemin de fer touristique du Vermandois (CFTV) propose de vous emmener à bord d’un train à vapeur  de 1933. Deux heures et demi d’une balade à 30 km/h maxi, avec possibilité de déjeuner dans un wagon-restaurant où règne l’ambiance « Orient-Express »…
Un projet fou conduit par Pascal Schnakenbourg, proviseur adjoint durant 20 ans à La Ramée qui, motivé par la sauvegarde du patrimoine ferroviaire français, n’a pas hésité en 1978 à engager ses propres deniers pour acheter une machine à vapeur. La fameuse 030 T 3 Fives-Lille, qui était alors vouée à la casse. Un monstre de 45 tonnes qui consomme une tonne de charbon et 4 000 litres d’eau pour parcourir les 44 km du voyage hebdomadaire. Aux commandes, un mécanicien et un chauffeur qui alimentent sans cesse la « bête » en eau et en charbon.
Aujourd’hui, l’association compte une quinzaine de bénévoles et trois employés à temps partiel qui œuvrent à l’entretien de ce patrimoine. Au départ du quai Saint-Lazarre, ce train vous conduira jusqu’à Origny-Sainte-Benoite. De la vallée de la Somme à celle de l’Oise, via  Itancourt, Mézières, Séry-les-Mézières et Ribemont. Quelque 3 000 passagers en profitent chaque année, avec à la clé une foule d’anecdotes. « Je me souviens du jour où nous nous sommes arrêtés pour embarquer des personnes qui faisaient du train-stop ! », s’amuse Pascal Schnakenbourg.
Le Chemin de fer touristique du Vermandois possède aujourd’hui deux autres machines à vapeur en cours de réfection et plusieurs voitures à voyageurs. « Tous ceux qui font preuve de bonne volonté peuvent venir nous rejoindre, lance Pascal Schnakenbourg. Nous sommes d’abord une bande de copains, où l’amitié est sincère, mais nous sommes ouverts à tous. » Avis aux amateurs.

Le train des doudous
Si vous rêviez de vous lancer dans une chasse aux œufs de Pâques à bord du train touristique du Vermandois, c’est raté ! Eh oui, chaque année, l’association propose cette animation non pas durant le week-end pascal mais le dimanche des Rameaux. Qu’on se rassure, les occasions de filer à toute vapeur ne manquent pas. Rendez-vous ainsi le dimanche 4 mai pour le « train des doudous ». Au menu : une balade en train gratuite pour tous les enfants accompagnés de leur doudou (payant pour les adultes). Au cours du voyage, il sera procédé dans le train à l’élection du plus beau doudou ferroviaire et à la fin du voyage aller (Origny-Sainte-Benoîte) ou retour (Saint-Quentin), les enfants pourront faire découvrir la cabine de la loco à leur doudou !

Infos pratiques
Train des doudous du dimanche 4 mai (départ à 14 h 15) : 17 € / adulte, gratuit pour les moins de 12 ans (accompagnés de leur doudou). Infos au 03 23 64 88 38 ou par courriel :  infos@cftv.fr. Vente des billets directement sur le quai d’embarquement (Z.I. St-Lazare).

Tout au long de l’année, le Chemin de fer touristique du Vermandois (CFTV) organise des sorties thématiques. Outre le train des doudous (4 mai), il y aura bientôt celui de la fête des mères (25 mai), sans oublier celui de la fête des pères (15 juin). Du 6 juillet jusqu’à la fin août, des sorties seront organisées chaque week-end. Mais le CFTV n’est pas le seul train à vapeur encore en activité en Picardie. Amateurs d’acronymes, notez qu’il existe aussi le CFBS ! Traduction : Chemin de fer de la baie de Somme. Chaque semedi du mois de mai, celui-ci vous propose d’assister au coucher du soleil sur la baie tout en savourant un repas gastronomique à bord de la voiture-restaurant. Départ de la gare de Saint-Valéry Ville à 19 h, retour vers 23 h 30. Comptez 60 € par adulte, 31 € par enfant (moins de 12 ans). Sachez enfin que le CFBS multiplie lui aussi les animations tout au long de l’année. Renseignements au 03 22 26 96 96 et sur le site www.cfbs.eu.

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