Foire-expo à l’américaine

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En mai 2016, la ville de Saint-Quentin avait renoué avec une tradition disparue depuis des lustres en accueillant une véritable foire commerciale. Un pari fou lancé par Pascal Cordier qui, à l’arrivée, s’était révélé gagnant avec plus de 46 000 visiteurs au compteur.
Fort de ce succès, l’organisateur a décidé de remettre les couverts en 2017. Baptisée « Foire-exposition de Saint-Quentin Hauts-de-France », la manifestation se déroulera sur le champ de foire du 24 au 28 mai prochains. « Nous disposerons au total de 40 000 m2 d’exposition, dont 7 000 m2 sous chapiteau contre 6 000 m2 l’an passé », précise Pascal Cordier qui, fidèle à lui-même, a décidé de voir encore plus grand. Objectif affiché : dépasser la barre symbolique des 50 000 visiteurs. Qui dit surface plus grande dit aussi plus d’exposants : ils seront près de 300 contre 230 l’an dernier.
Pour cette nouvelle édition, la foire-expo devrait voir son rayonnement largement dépasser les frontières de la Picardie. « On a effectivement élargi notre champ d’action, notamment vers la Champagne-Ardenne », insiste Pacal Cordier qui entend bien inscrire la foire-exposition de Saint-Quentin dans le calendrier des grandes manifestations régionales. Et pour cela, les nouveautés seront de la partie !
« La thématique retenue cette année est celle des Etats-Unis avec l’envie de créer une vraie dynamique ». Au menu : danses et musiques country, rassemblement de Harley Davidson et de berlines américaines, camions customisés, cow-boys, démonstrations de rodéo… Welcome in USA ! Côté animations, Pascal Cordier espère aussi attirer un groupe à succès, à l’image de Magic System qui, à l’occasion du passage du Tour de France à Saint-Quentin en 2012, avait assuré l’ambiance.
Mais une foire-exposition, ce sont aussi des ingrédients incontournables avec la présence en force des acteurs du monde agricole, une ferme et ses animaux, des animations dédiées aux enfants, sans oublier l’espace restauration qui, cette année, devrait faire la part belle aux spécialités yankees. Bref, Pascal Cordier espère une fois encore relever le pari. Seule différence notable avec 2016 : l’absence des concessionnaires qui tiendront leur propre salon de la voiture d’occasion en avril. Dernier détail, non sans importance : cette année encore, l’entrée à la foire-expo sera 100 % gratuite pour les visiteurs.