Boxe : Averlant défend son titre mondial

Sacré champion du monde WBF des mi-lourds le 7 mai 2014, Tony Averlant remet son titre en jeu ce vendredi 19 février au palais des sports. Le Saint-Quentinois affronte le Kenyan Daniel Wanyonyi. à 32 ans et après 33 combats, Tony Averlant, qui avait un moment envisagé de mettre un terme à sa carrière, semble motivé plus que jamais. Sa victoire aux points l’an dernier, acquise avec maestria face à l’Américain Chawn Miller, semble lui avoir apporté confiance et maturité pour gravir d’autres sommets dans la hiérarchie mondiale. « Je veux revivre les moments exceptionnels que j’ai vécus. C’est magique. »
De son adversaire (22 victoires, dont 18 par K.O.), Tony ne connaît pas grand chose. « Je n’ai vu de lui que quelques images à l’entraînement. Il est petit, 1,75 m, il va falloir le tenir à distance et être très vigilant les premiers rounds, c’est un puncheur. » Pour préparer ce rendez-vous, le protégé de Cyril Thomas n’a pas fait dans la demi-mesure : stage de 15 jours à 1 800 m au Corbier en Savoie, et pour peaufiner sa préparation, il s’est offert Hakim Chioui en sparring-partner. Serein et confiant, le longiligne Saint-Quentinois affirme : « Je veux faire plaisir à mon public. » Si Tony Averlant aborde cette 3e échéance mondiale comme il l’avait fait pour les deux précédentes, la victoire ne semble pas devoir lui échapper.
Le super-plume Guillaume Frénois effectuera, quant à lui, son dernier combat avant une nouvelle chance européenne le 1er avril prochain à Barcelone. Le protégé du Pontois Giovanni Boggia affrontera en 10 reprises le Hondurien Miguel Gonzales, 23 combats, 16 victoires, dont 10 par K.O. à 32 ans, avec 39 victoires en 40 combats, cette rencontre sera le dernier test pour le challenger officiel européen et son mentor avant de partir à la conquête du Vieux Continent. Autre combat, en 1/4 de finale du critérium professionnel, le léger Sabri Sediri sera opposé en 4×3 à Jonathan Djari. Enfin, chez les mi-lourds, Hakim Chioui sera opposé au Serbe Robert Halas en 6×3. Six combats amateurs dont 1 féminin compléteront l’affiche de cette soirée boxe. Premier coup de gong à 19 h.