1 MILLION DE KM à Vélo !

Il est des passions qui vous prennent dès le plus jeune âge et ne vous quittent plus. Celle de Raymond Locatelli pour le cyclisme en est une. à 81 printemps et après avoir parcouru près d’un million de kilomètres sur son vélo, sa passion reste intacte. La petite reine, il la découvre gamin en se confrontant à ses camarades. Rapidement, il dévore les kilomètres et veut faire des compétitions. « C’était le plaisir de me surpasser, d’être devant les autres. » Mais son père refuse. à 15 ans, en 1953, sa sœur lui rédige une fausse autorisation parentale pour une course, c’est le début d’une longue aventure. Dès lors, il vit la tête dans le guidon. Ternois pour s’entraîner, il vient travailler à Saint-Quentin en vélo. En course, les succès s’accumulent : 2e de Paris-Soissons, champion de Champagne, 6e au championnat de France, et il est même pré-sélectionné pour les championnats du monde ! De retour du service militaire, le jeune Raymond veut passer pro, mais son patron lui pose un ultimatum : le boulot ou le vélo, mais pas les deux à la fois. Qu’importe, il se résigne, une décision qui n’entamera en rien sa passion. En UFOLEP, il sera champion de France par équipe, champion de Picardie, champion de France EDF, vainqueur de la coupe d’Europe… Enfin, en gentleman, associé à un professionnel, il compte plus de 50 victoires, dont Bazancourt en 1985 associé au Blaireau Bernard Hinault. Une course remportée à plus de 45 km/h de moyenne avec un record de l’épreuve à la clé. à 81 ans, Raymond ne compte pas raccrocher. « ça devient plus dur dans les bosses. Avant, je volais mais maintenant, je dois m’accrocher », confesse celui qui a désormais décidé de se limiter à 10 000 km par an. Excusez du peu ! « Je suis content de pouvoir encore rouler, c’est un véritable besoin. » Ceux qui doutaient encore de l’adage « le sport c’est la santé » devraient être convaincus. Bonne et longue route Raymond…